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Jul 29, 2023

Der zerstörerische Weg des Hurrikans Idalia zwingt die Gemeinden zum Wiederaufbau

PERRY, Florida – Deborah Green weinte, als sie beschrieb, was Hurrikan Idalia ihrer Stadt angetan hatte.

„Ich habe alle Stromleitungen heruntergefallen und die Bäume und Gebäude gesehen … Ich wusste einfach nicht, worauf wir zurückkommen würden“, sagte sie. Green, ihr Mann und sechs Kinder waren geflohen, als sich der heftige Sturm Perry näherte, einer kleinen Mühlenstadt direkt im Landesinneren der Küste, wo Idalia auf Land traf.

Wie viele Einwohner Floridas, deren Häuser und Städte die Hauptlast der Winde und Sturmfluten in Idalia zu spüren bekamen, sahen die Grünen eindeutige Beweise für die Stärke des Sturms. Idalia kam als Hurrikan der höchsten Kategorie 3 mit maximalen Dauerwinden von etwa 125 Grad, spaltete Bäume in zwei Hälften, riss Dächer von Hotels ab und verwandelte kleine Autos in Boote, bevor er über Georgia und South Carolina hinwegfegte.

Als sie am Mittwochnachmittag nach Perry zurückkehrten, waren die Mitglieder der Familie Green froh, dass ihr Zuhause noch weitgehend intakt war. Doch der Anblick der Zerstörung in vielen anderen Teilen der Stadt war überwältigend.

Greens Entscheidung zu gehen wurde durch ihre Erfahrung mit dem Hurrikan Hermine im Jahr 2016 befeuert, der das Dach ihres Schlafzimmers von den Wänden trennte und die Wände dann wegsprengte. Es dauerte Monate, bis es fertig war, aber ihr Schlafzimmer wurde mit Hilfe ihrer gesamten unmittelbaren Familie, die nur wenige Blocks entfernt wohnt, komplett neu aufgebaut.

Am Mittwoch räumte die Familie Trümmer aus ihrem Garten. Ihre hintere Veranda wurde von einem umgestürzten Baum zerstört und an anderen Stellen gab es leichte Schäden am Dach.

„Wir waren gesegnet, dass wir unser Zuhause hatten, in das wir zurückkehren konnten“, sagte Green und lächelte ihre jüngste Tochter an.

Gefährdete Gebiete wie Tiefland- und Küstengebiete Floridas wurden vom Hurrikan am stärksten getroffen. Der Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, berichtete, dass zwar Grundstücke schwer beschädigt und Gebiete mit Trümmern bedeckt seien, es aber keine unmittelbaren Berichte über Todesfälle gebe.

Da viele Bewohner die Katastrophe überstanden und gefährliche Zustände und verwüstete Stadtteile erlebten, setzten Gemeinden und lokale Behörden ihre Wiederaufbaubemühungen fort.

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Während der Regen nachgelassen hatte, gab es am Mittwochnachmittag überall in Perry Anzeichen für die Scherwinde des Hurrikans Idalia. Der Sturm zerfetzte die Schilder von Gewerbegebäuden, stürzte Stromleitungen um, sprengte Fenster und riss die Überdachung einer Tankstelle vom Fundament.

Hauptstraßen, die die Stadt mit 7.000 Einwohnern mit dem Rest des Staates verbinden, waren von lebenden Eichen und langblättrigen Kiefern gesäumt, die entwurzelt waren und an ihren Stämmen brachen. Wohnviertel waren mit moosigen Ästen und zerfetzten Holz- und Metallplatten bedeckt, Straßen, Einfahrten und Rasenflächen waren durcheinander.

„Es hörte sich an, als würde hier ein Güterzug durchfahren“, sagte Sheila Houston, 57, die sich in ihrem Haus befand, als der Wind am späten Montag einsetzte.

Mit Houston waren ihr Freund Harold Flowers und Smokey, ihr kleiner Chihuahua-Jack-Russell-Mischling, dabei. Sie nahm drei Matratzen mit in ihr Schlafzimmer, stellte zwei an die Fenster, legte sich auf den Boden und hielt die letzte Matratze über sich, ihren Freund und Smokey.

„Ich wusste nicht, was passieren würde“, sagte sie. Irgendwann in der Nacht fiel ein dicker Ast einer Eiche, der seit Jahrzehnten neben dem Haus stand, auf die Seite des Hauses.

Als sie sah, wie ihre Nachbarschaft bei Tageslicht von Trümmern bedeckt war, „konnte sie es nicht glauben.“

„So etwas habe ich in Perry noch nie gesehen“, fügte sie hinzu. „Und ich hoffe, dass wir es nie wieder tun.“

Jordan Keeton wünschte, er wäre in der Inselstadt Cedar Key geblieben, als Idalia zuschlug. Stattdessen verbunkerte er mit seiner Familie weiter im Landesinneren.

Doch am Mittwochnachmittag befand er sich inmitten einer Gruppe, die frustriert war, dass sie die Insel nicht betreten durften. Die Strafverfolgungsbehörden blockierten Zivilisten direkt an der Stadtgrenze, was durch ein Schild auf der anderen Seite einer von Hochwasser überspülten Brücke gekennzeichnet war.

„Wir haben die Stadt geschlossen“, sagte Edwin Jenkins, Polizeichef von Cedar Key, zu einem fragenden Reporter.

Keeton besitzt 83 West, das größte Restaurant der Insel. Er wollte sich das Gebäude ansehen, das ins Wasser der Golfküste ragt. Er war sich ziemlich sicher, dass er zumindest ein Deck verloren hatte. Er wollte auch einen Generator in das Unternehmen einbauen, um seine Tiefkühlkost zu retten.

„Es sind wahrscheinlich mindestens 10.000 Dollar“, sagte Keeton, während kräftige Winde durch sein langes, braunes Haar peitschten. „Es ist frustrierend, wenn man nicht auf etwas zugreifen kann, auf das man zugreifen muss. Dein Lebensunterhalt, dein Zuhause, alles. Ich wäge gerade meine Möglichkeiten ab, einfach dorthin zu gehen, meinen Generator anzuschließen und ihnen zu sagen, sie sollen mich ins Gefängnis bringen.“

Das war nicht nötig, da die Bewohner erst 45 Minuten später, gegen 15:15 Uhr, eingelassen wurden

Leutnant Scott Tummond vom Sheriffbüro des Levy County sagte, die Einschränkung habe aus Sicherheitsgründen stattgefunden.

Er sagte, die Hauptpriorität bestehe darin, sicherzustellen, dass die Brücken strukturell stabil seien. Und er sagte, die Stadt, die über diese Brücken erreichbar sei, sei immer noch in einem gefährlichen Zustand. Tummond fügte hinzu, dass es in der Stadt keine Todesfälle und nur eine leichte Verletzung durch einen Sturz gegeben habe.

„Ich kann nicht genug betonen, wie viel Glück wir haben“, sagte er.

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Am Abend nach dem Unglück in Idalia mussten die Fahrer rund um Cedar Key zahlreiche Hindernisse umgehen.

Stöcke. Sand. Zeichen. Steine, wie von einem Riesen geworfen, über den gesamten Weg verstreut. An manchen Stellen hatte die Sturmflut durch die Stadt zu Verstopfungen, aufgequollenen Trümmermassen geführt, die den Verkehr blockierten.

Unter dem blauen Himmel am Mittwochabend starrte Chuck Adams auf einen Trümmerhaufen, einen Stock in der rechten Hand und ein Paddel in der linken. Sein Stadthaus blickt auf die Golfküste und ein herausgerissenes Stück Dock.

Der Hurrikan hatte sein Erdgeschoss zerstört. Obwohl es abtrennbare Wände hat, befanden sich die Waschküche, das Schlafzimmer und die Garage mehr außerhalb als innen. Seine Waschmaschine war zerschmettert und lag verdeckt im Gras. In der Nähe stand sein Fernseher aufrecht im Schlamm.

Adams war während des Sturms auf der Insel geblieben und wohnte bei einem Freund einen Block entfernt. Er wollte so schnell wie möglich sein Grundstück erreichen, um den Schaden zu begutachten und mit den Aufräumarbeiten zu beginnen.

Die Schäden waren schlimmer, als er erwartet hatte.

„Es hat mich krank gemacht“, sagte er. „Es ist beunruhigend.“

Er lebt dort seit dreieinhalb Jahren. Trotz der Zerstörung sagt er, dass er nirgendwo hingehen wird. Er wird wieder aufbauen.

„Ich liebe es hier“, sagte Adams.

Idalia brachte reißendes Wasser und schädliche Winde mit sich, als es nach Georgia gelangte. Der Gouverneur von Georgia, Brian Kemp, rief vor dem System den Ausnahmezustand für seinen Staat aus.

Doch einige Anwohner bemühten sich, den Auswirkungen des Sturms zu entkommen.

Vor seinem Haus in Valdosta, Georgia, weckten heulende Winde Jonathan Wick, der eilte, um seine kleinen Neffen von einem Trampolin in ihrem Hinterhof zu holen, wo ihm das Wasser bis zu den Knien reichte. Wick sagte, er habe Idalia erst am Mittwochmorgen ernst genommen, als der Hurrikan kam.

Als Wick und seine Neffen in sein Fahrzeug stiegen, stürzte ein Baum vor ihnen um. Ein anderes Familienmitglied rettete sie schließlich aus dem Sturm.

„Wenn dieser Baum auf das Auto gefallen wäre, wäre ich tot“, sagte Wick gegenüber Associated Press.

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Beitrag: The Associated Press

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